Los Sumerios, la primera y más misteriosa civilización humana.

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Hablar de los sumerios es hablar de la primera civilización humana de que se tenga conocimiento, es hablar de los primeros usuarios de tablas, las tablas era su sistema de escritura y correspondencia; paradójicamente nuestra última tecnología nos ha colocado tablas (tablets) como lo ultimo para escribir y comunicarnos; las tablas sumerias eran, sin embargo, de arcilla y aun funcionan porque aun nos transmiten su cultura y conocimientos.

Los Sumerios

Si nos sumergimos en las profundidades del pasado, encontramos una civilización que se erige como una enigmática y fascinante pieza del rompecabezas de la historia humana: los sumerios. Estos antiguos habitantes de la región que hoy conocemos como Mesopotamia, que abarca gran parte de lo que es actualmente Irak, dejaron un legado que ha capturado la imaginación de arqueólogos, historiadores y entusiastas de lo desconocido.

Los sumerios fueron los precursores de la civilización en Mesopotamia, estableciendo ciudades-estado independientes que se gobernaban por sí mismas. Ur, Lagash y Uruk son solo algunos de los nombres que resuenan en la historia sumeria.

Su sofisticado sistema de escritura, sus creencias religiosas únicas, sus misterios y logros; son santos griales para todos los entusisates de la historia y de temas x-files.

Y es que la civilización sumeria está considerada como la primera y más antigua civilización del mundo. La procedencia de sus habitantes, los sumerios, es incierta y existen numerosas hipótesis.

Es un misterio desde el punto de vista de que siendo la primera civilización de la cual se tenga información, ya poseían conocimientos avanzados de astronomía, matemáticas, código legal, agricultura, etc;  estaban  más avanzados que la generación de Cristobla Colón (cuando creían que la Tierra era plana).



Izquierda: cilindro sumerio. Derecha: impresión hecha por el mismo cilindro. Los sumerios utilizaban un sistema de imprenta de cilindros en arcilla. Período de Uruk (4100-3000 a.C.).

Sociedad y cultura sumeria

Organización social

La sociedad sumeria se estructuraba en diferentes clases, desde sacerdotes y reyes hasta agricultores y esclavos. Esta jerarquía compleja permitió un florecimiento cultural y artístico.

Avances culturales

Los sumerios nos legaron la escritura cuneiforme, que se utilizaba en tablillas de arcilla para registrar información vital, desde leyes hasta poesía épica. Además, desarrollaron la primera forma de escuela y biblioteca.

Escritura cuneiforme: un legado de conocimiento

La escritura cuneiforme es un testimonio duradero de la búsqueda humana de transmitir conocimiento. Sus trazos en arcilla hablan de leyes, administración y literatura, ofreciendo un vistazo a la mente sumeria.

Religión y mitología sumeria

Panteón de Dioses

Los sumerios creían en una panoplia de dioses y diosas que personificaban aspectos de la naturaleza y la vida cotidiana. Enlil, Anu, Inanna y otros gobernaron el panteón sumerio.

Creencias y prácticas

Las creencias sumerias sobre la vida después de la muerte y rituales religiosos ofrecen una perspectiva única sobre cómo veían el mundo espiritual y su lugar en él.

Los logros tecnológicos y científicos de los sumerios

  • Inventaron la cerveza
  • Su sistema de escritura cuneiforme,  fue el primer sistema de escritura del que se tenga evidencia, adelantándose a los jeroglíficos egipcios en, por lo menos, 75 años.
  • Los sumerios estaban entre los primeros astrónomos, poseyendo la primera visión heliocéntrica de la que se tenga conocimiento (la próxima aparecería de vuelta en el 1500 a. C. por parte de los Vedas en la India). Afirmaban también que el sistema solar se constituía de cinco planetas (ya que únicamente sólo se podían ver cinco planetas a ojo desnudo).
  • Desarrollaron también conceptos matemáticos usando sistemas numéricos basados en 6 y 10. A través de ese sistema, inventaron el reloj con 60 segundos, 60 minutos y 12 horas, además del calendario de 12 meses que usamos actualmente.
  • También construyeron sistemas legales y administrativos con cortes judiciales, prisiones y las primeras ciudades estado. La invención de la escritura posibilitó a los sumerios el almacenamiento del conocimiento y la posibilidad de transferirlo a otros. Eso llevó a la creación de las escuelas, a la educación y oficialización de la matemática, religión, burocracia, divisón de trabajo y sistemas de clases sociales.
  • Los sumerios también inventaron la carroza y, posiblemente, las formaciones militares.

Lo más importante de todo, tal vez, sea el hecho que de acuerdo con muchos académicos, los sumerios fueron los primeros en tratar tanto plantas como animales:

  • En el caso de lo primero, a través de plantaciones sistémicas y de la cosecha de una descendencia de grama mutante, conocida actualmente como einkorn, y de simientes de mijo y trigo.
  • Con relación a lo segundo, los sumerios domesticaron a través del confinamiento y de la procreación de carneros ancestrales (similares a la cabra montés y al ganado salvaje (búfalos). Fue la primera vez que esas especies fueron domesticadas y criadas a gran escala.

Declive y legado

A pesar de su grandeza, los sumerios enfrentaron desafíos y finalmente fueron absorbidos por otras culturas. Sin embargo, su influencia perduró y dejó huellas en las civilizaciones que les siguieron.

Los Sumerios en la Actualidad

En la actualidad, los sumerios siguen cautivando a investigadores, académicos y entusiastas de la historia antigua. Aunque su civilización desapareció hace milenios, su influencia y legado perduran en numerosas formas.

Los estudios arqueológicos continúan revelando nuevos aspectos de la vida sumeria. Las excavaciones en antiguas ciudades como Ur y Uruk han arrojado luz sobre la arquitectura, el urbanismo y las prácticas religiosas de los sumerios. Los artefactos recuperados, como tablillas de arcilla con inscripciones cuneiformes, han proporcionado información invaluable sobre la vida cotidiana, el comercio y las interacciones sociales de la época.

Además, la investigación lingüística ha permitido descifrar y comprender mejor la escritura cuneiforme, lo que a su vez ha revelado más detalles sobre la cultura, la religión y la administración sumeria. Estos avances han enriquecido nuestra comprensión de cómo funcionaba la sociedad sumeria y cómo se relacionaban con el mundo que los rodeaba.

La influencia de los sumerios también se extiende a campos como la religión y la mitología. Muchos de los dioses y conceptos religiosos sumerios han perdurado a lo largo del tiempo y han influido en las creencias y prácticas de otras culturas de la región. Los relatos épicos sumerios, como la epopeya de Gilgamesh, continúan siendo estudiados y apreciados como parte esencial de la literatura antigua.

Además, la invención de la escritura cuneiforme por parte de los sumerios sentó las bases para futuros desarrollos en la comunicación escrita. Este logro revolucionario ha influido en la evolución de la escritura y la alfabetización en todo el mundo.

En resumen, los sumerios siguen siendo una fuente de asombro y descubrimiento en la actualidad. A medida que continuamos desentrañando los misterios de su civilización, su legado sigue enriqueciendo nuestra comprensión de la historia y la cultura humana.

Misterios sin resolver de los Sumerios

A pesar de los avances en la investigación, todavía existen varios misterios en torno a la civilización sumeria que intrigan a los expertos y generan preguntas sin respuesta. Estos enigmas arrojan un velo de misterio sobre los aspectos menos conocidos de la vida de los sumerios.

Uno de los misterios más fascinantes es el propósito exacto de los zigurats, las imponentes estructuras escalonadas construidas por los sumerios. Aunque se cree que tenían un significado religioso y posiblemente se utilizaban como templos, la función precisa de estos monumentos sigue siendo motivo de debate entre los estudiosos.

El Gran Zigurat de Ur. Los Sumerios la primera y más misteriosa civilización humana
El Gran Zigurat de Ur

Otro enigma se centra en la esfera de la espiritualidad y la religión sumeria. A pesar de nuestros conocimientos sobre su panteón de dioses y sus creencias, aún no sabemos con certeza cómo los sumerios realizaban ciertos rituales y ceremonias, y qué significado exacto tenían para ellos.

La cuestión de la educación y el conocimiento también plantea interrogantes intrigantes. Aunque sabemos que los sumerios tenían una forma temprana de escritura y tenían escuelas y bibliotecas, no tenemos una comprensión completa de cómo se impartía la educación y qué tipo de información se transmitía a través de estas instituciones.

Además, la forma en que los sumerios interactuaban con otras civilizaciones vecinas sigue siendo un tema de investigación. ¿Cómo eran sus relaciones comerciales, políticas y culturales con otros pueblos de la región? ¿Cómo influyeron y fueron influenciados por sus vecinos?

Finalmente, el declive de los sumerios y la transición hacia otras culturas también plantea preguntas sin respuesta. ¿Qué factores contribuyeron al eventual colapso de la civilización sumeria? ¿Cómo se adaptaron los sumerios a los cambios en su entorno y a las nuevas dinámicas políticas?

Grabado sumerio
Grabado sumerio

La Lista Real Sumeria

Es muy curioso, y la ciencia formal lo pasa por alto casi siempre, que en todas las culturas hay historias de un diluvio universal.

En la Biblia, antes de Noé los humanos vivian muchos años; pues bien, ocurre algo similar con los sumerios. La Lista Real Sumeria es un documento histórico dejado por los escribas de Mesopotamia y escrito en sumerio, refleja la sucesión de monarcas desde los primeros tiempos (antes del diluvio) hasta aproximadamente las conquistas de Hammurabi (1810-1750 a. C).

Lo particular de esta “Lista” es que los períodos antediluvianos son imposibles para nuestra lógica por la cantidad de años que ejercieron como gobernantes (miles de años)

 

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